ПОКОРЕНИЕ ЗАУРАЛЬЯ

Этот процесс начался с решения царя Петра отдать здешние земли в управление тем, кто сумеет наладить здесь добычу металла, нужного для войн, что вела Россия, а также установит порядок, используя для этого любую силу.
Освоение Урала начали в конце XI в.

новгородцы, пока Москва не стала центром государства и не занялась управлением этого региона с XIV в.

Последовательное освоение территории началось после Сибирского похода Ермака Тимофеевича (1532-1585) на Сибирское ханство в 1581-1585 гг. 1 сентября 1581 г. казачья дружина под началом Ермака выступила из Орла-городка, что и сегодня стоит на Каме в Пермском крае, и отправилась за Каменный Пояс, как тогда именовали Урал.

Около тысячи казаков и ратников на стругах прошли по рекам нынешней Свердловской области — Чусовой, Серебряной, Жеравле — и весной 1582 г. разбили войско сибирских татар на Туре и в устье Тавды. Хан Кучум бежал на юг, в Ишимские степи.

Вслед за военными отрядами шли экспедиции торговых людей и промышленников. Там, где условия позволяли, как сообщал летописец, «цепляться корнем», т.е. жить, вырастали города. Первым стало Верхотурье, основанное в 1598 г. на левом берегу реки Тура, на восточных склонах Среднего Урала. Основала его экспедиция, отправленная по именному повелению царя Федора I Иоанновича. Город — точнее острог, деревянная крепость — охранял главный водный путь из европейской части страны в Сибирь. Сразу же появилась таможня, через город проходили все сибирские товары. Попытки использовать другие пути жестоко пресекались: виновных стражники привязывали к деревьям в малинниках, куда постоянно наведывались медведи. Верхотурье стал первой столицей Урала, город оставался административным и духовным центром территорий к востоку от Уральских гор в течение почти двух столетий, пока таможню не закрыли. Сегодня Верхотурье и самый старый,
и самый малочисленный город области, живущий за счет туризма и дотаций.

Следующим появился городТуринск— в 1600 г., там, где до него было сожженное Ермаком татарское поселение Епанчин-юрт. Город быстро стал сначала крупным сибирским центром хлебной торговли, а затем — местом ссылки особо опасных государственных преступников.

В XVII в. регион развивался как транзитная территория на пути массового продвижения русских поселенцев на восток.

В начале XVIII в. началось масштабное промышленное освоение этого района. Территория нынешней области с открытыми здесь месторождениями железных и медных руд, золота и платины стала центром промышленности Урала. Были построены первые и крупные по тем временам металлургические предприятия. При них появились горнопромышленные поселения (заводы), со временем превращавшиеся в новые города. Такие, как поселок при металлургическом предприятии, в 1723 г. основанном ученым-энциклопедистом Василием Татищевым (1686-1750). Он же дал ему название, сохранившееся и до наших дней, — Екатеринбург («Атлас» № 21) в честь Екатерины I, супруги тогда еще здравствовавшего императора Петра I. Сегодняшний Екатеринбург (с 1924 по 1991 г. именовавшийся Свердловском) — административный центр Уральского федерального округа и Свердловской области, крупнейший административный, культурный и научно-образовательный центр Уральского региона.

В период советской индустриализации 1926-1940 гг. меняется горнодобывающий профиль области, создаются отрасли машиностроения и металлообработки. В годы Великой Отечественной войны сюда были эвакуированы сотни предприятий, тогда область давала 40% военной продукции страны, 2/3 танков, 1/2 орудий и минометов.