НАБЛЮДАЯ ЗА ГИГАНТОМ

А вы бы хотели нырнуть в океан и оказаться по соседству с гигантским морским животным, которое бывает аж семи метров в ширину и может весить почти две тонны? Для морского биолога Джошуа Стюарта из Калифорнийского университета (Сан-Диего) такие погружения — обычное дело: он изучает гигантских скатов. «Они парят над рифами, словно грозные бомбардировщики, но я никогда не видел более любопытных и вместе с тем осторожных животных», — замечает Джошуа. Вместе с другими участниками морской программы Калифорнийского залива он отправился на отдаленные острова Ревилья-Хихедо, чтобы проследить за гигантскими скатами с помощью крит-теркамов и поисковых маячков.
Криттеркамы — это особые кинокамеры, разработанные ВВС, которые с помощью присосок до 6 часов держатся на теле ската, позволяя исследователям наблюдать за скрытой от глаз жизнью животного. Зная, где обитают скаты и что они делают, ученые могут защитить их от вылова. Бывает, скаты попадаются случайно — в процессе ловли другой рыбы, но бывает, и намеренно -для сбыта в Азию, где высок спрос на псевдолекарства, изготовленные из жаберных пластинок. Однако живые скаты куда больше ценятся, поскольку дайвинг и сноркелинг намного прибыльнее промысловой ловли.

Любопытные данные получены с помощью поисковых маячков. Большинство крупных морских животных обычно мигрируют, а вот гигантский скат редко покидает свой ареал. Джошуа считает, что скаты предпочитают оставаться в том месте, где больше зоопланктона, которым они питаются. «Думаю, в поисках пищи скаты перемещаются вертикально в толще воды», -говорит Джошуа. Подобное поведение помогает сохранить вид, поскольку охранять животных эффективнее в одном месте.