НА ВЕЛИКОМ ПОГРАНИЧЬЕ

Свердловская область находится в глубине Евразийского континента, на границе двух частей света — Европы и Азии.
ОНбласть располагается в границах Уральского горного хребта, а также Восточно-Европейской и Западно-Сибирской равнины.

Область занимает в основном восточные склоны Среднего и Северного Урала (это почти четверть всех горных хребтов Урала), а также Зауралье — прилегающую окраину Западно-Сибирской равнины. Юго-запад — это увалисто-холмистое и слабо всхолмленное Предуралье, включающее участки Уфимского плато и Сылвинского кряжа.

На Северном Урале находится самая высокая гора области — Конжа-ковский Камень. На склонах Конжа-ковского Камня в первой половине XVIII в. находилось сразу четыре медных рудника, чье сырье шло на Явлинский медеплавильный завод, работавший в 1728-1745 гг. и закрытый «за пресечением руд».

Особое значение имеет другая гора области — Косьвинский Камень: внутри еще во времена холодной войны была пробита штольня, в которой находится один из главных штабов РВСН — система «Периметр» (она же «Мертвая рука»), обеспечивающая автоматический ответный удар в случае ядерной атаки на СССР.
Еще одна гора на севере области — Денежкин Камень, чье название к деньгам отношения не имеет и образовано от имени охотника-манси Денги Он-дрюшина. Это одна из самых высоких Уральских гор на территории одноименного заповедника площадью 800 км2. Заповедник Денежкин Камень представляет собой отдельно стоящий горный массив. Главная вершина массива расположена на восточном краю большого плато. Здесь под охраной находятся горно-таежные леса Северного Урала, главным образом сосновые, субальпийское редколесье, стланцы, горная тундра. Тут произрастает много реликтовых и эндемичных видов растений, обитают 38 видов млекопитающих. Среди них — рысь, бурый медведь, росомаха, колонок, горностай, норка, соболь и выдра, а из копытных — лось и кабан. А также около 150 видов птиц, в том числе глухарь, ястребы перепелятник и тетеревятник, полевой лунь, бородатая и длиннохвостая неясыти, сычи — мохноногий и воробьиный, филин. Особое значение имеет кедровка, переносящая семена кедровой сосны.

В целом леса занимают около 82% территории области. Здесь зона средней и южной тайги, а также смешанных лесов. На севере Зауралья — сосновые леса, по низинам — еловая тайга с примесью кедра, южнее — полоса осиново-березовых лесов и травяных сосновых боров. В Предуралье — участки лесостепи и широколиственно-еловые леса. Долины рек и склоны гор до высот 700-800 м покрыты темнохвойной тайгой: густыми хвойными лесами с преобладанием ели, лиственницы и кедра, в которых много грибов, ягод, дичи. Леса глухие, много валежника и бурелома.

На территории области также находится национальный парк Припыш-минские Боры, где произрастает в основном таежная растительность.

По численности населения область занимает пятое место в РФ. Это одна из наиболее развитых в индустриальном отношении областей страны с преобладанием предприятий тяжелой промышленности, в основном в центре и на юге области. Менее заселены Северный Урал и северо-восток, где плотность населения не превышает 1-2 чел/кмг.

Свердловская область — одна из крупнейших в России по количеству и разнообразию полезных ископаемых — от золота и платины до железных и медных руд, драгоценных и поделочных камней. Это один из старейших горнодобывающих регионов России.